Momo Okabe

Foam Paul Huf Award 2015:
Momo Okabe - Bible and Dildo
28 augustus – 1 november 2015

Persbericht | 6 juli 2015

Foam presenteert met trots Bible and Dildo, een tentoonstelling van Momo Okabe (Tokyo, 1981). De Japanse fotograaf is door een internationale jury gekozen als de winnaar van de Foam Paul Huf Award 2015. Ze won de prijs voor haar opmerkelijke projecten over de Japanse maatschappij en haar intieme relatie met twee transgender geliefden, die zij volgde tijdens hun proces van transformatie.

Bible and Dildo toont de worstelingen van Momo Okabe's geliefden en vrienden, die zich de buitenstaanders van de Japanse samenleving voelen. Omdat ze de maatschappij, waarin voortdurend beperkende visies aan hun levens worden opgelegd, als overdreven systematisch ervarenheeft deze situatie een negatieve invloed op hun welbevinden. De mensen op de foto’s lijden aan persoonlijkheidsstoornissen, vaak het resultaat van drugsoverdoses of problemen om acceptatie te vinden in de maatschappij. Bible en Dildo portretteren hun ingewikkelde maar ook moedige levens in hun hardvochtige omgeving.

Naast de naaktportretten, bevatten Bible en Dildo ook foto's van chaos en verwoesting. Zo toont Bible beelden van de Miyagi regio na de Fukushima-aardbeving van 2011. Deze presenteert Okabe samen met de foto’s van de worstelingen van de mensen in haar omgeving, want voor haar zijn fysieke vernietiging en verwoestende gevoelens nauw verbonden. Ze vermijdt conceptuele fotografie maar streeft ernaar altijd werk te maken over haar dagelijkse ervaringen en de bijbehorende gevoelens van verlies en verdriet.

Momo Okabe
Momo Okabe

Op het eerste gezicht lijken de series vooral documentair. Dildo start met beelden van Okabe's relatie met Kaori, een vrouw met een verstoorde genderidentiteit. Nadat Kaori en zij uit elkaar gaan, start Okabe met het volgen van haar relatie met een nieuwe geliefde: Yoko. Dit resulteert in het documenteren van Yoko's operatie voor een sekseverandering en het verwijderen van de baarmoeder in Thailand. Een dildo is een object dat transgenders gemakkelijk kunnen kopen in de winkel, maar tegelijkertijd precies datgene symboliseert wat ze nooit écht zullen bezitten.

Bible omvat een beeldselectie die Okabe als een afgerond en definitief oeuvre beschouwt, wat wordt gereflecteerd in de titel.

Voorbij het documentaire aspect, zijn Bible en Dildo universele verhalen over seksualiteit en de dood. Okabe mengt tederheid met rauwe intimiteit, wat naar voren komt in haar specifieke gebruik van kleur, de diversiteit van thema’s en de sensitieve wijze waarop ze een belangrijk en complex sociaal onderwerp als genderidentiteit aankaart. Okabe opereert in een bredere context binnen de traditie van de Japanse fotografie, welke internationaal hoog aangeschreven staat. Maar tegelijkertijd creëert ze een unieke esthetiek die geheel eigen is.

FOAM PAUL HUF AWARD
De Foam Paul Huf Award, die jaarlijks wordt uitgereikt aan een internationaal fotografietalent onder de 35, bestaat uit een bedrag van €20.000 en een tentoonstelling in Foam Fotografiemuseum Amsterdam. De jury koos Momo Okabe uit 100 genomineerden afkomstig uit 26 landen. Eerdere winnaars zijn onder anderen Daniel Gordon (2014), Alex Prager (2012) en Taryn Simon (2007).

De prints in de tentoonstelling zijn geproduceerd door Kleurgamma. 

Foam wordt ondersteund door de BankGiroLoterij, De Brauw Blackstone Westbroek, Gemeente Amsterdam, Olympus en de VandenEnde Foundation.

 

NOOT VOOR DE REDACTIE
Voor meer informatie en voor het opvragen van beeldmateriaal kunt u contact opnemen met de afdeling communicatie van Foam, e-mail pr@foam.org of telefoon 020 5516500.

foam
Keizersgracht 609 1017 DS Amsterdam
Tel. + 31 (0)20 5516500
www.foam.org