Eva O'Leary - Happy Valley
Winnaar Outset | Unseen Exhibition Fund
1 maart - 28 april 2019

Persbericht | Amsterdam, februari 2019

Happy Valley is de bijnaam van de plaats State College in de staat Pennsylvania (VS), waar de Amerikaans-Ierse kunstenaar Eva O’Leary (1989) is opgegroeid. Op het eerste gezicht lijkt het een rustige en stille plek. Het huisvest de Penn State University en het populaire American football-team, de Penn State Nittany Lions. Deze plek gold lange tijd als het schoolvoorbeeld van het perfecte randstedelijke leven in Amerika, maar is tegenwoordig bekender door een internationaal kindermisbruikschandaal. O’Leary verliet Happy Valley op haar 18e, maar de plek blijft in haar werk terugkomen. Op het eerste oog geven de foto’s een fris en kleurrijk beeld van een Amerikaans stadje en haar inwoners. Maar de bijna agressieve scherpte van haar beelden geeft tegelijkertijd een onbestemd gevoel.

In O’Leary’s Happy Valley lijkt niemand ooit ouder te worden. De gezichten van de bewoners zijn als porseleinen maskers, verstild in hun eeuwige jeugd. De portretten zijn anoniem en archetypisch, wat er achter het gelaat schuilgaat (woede? verdriet? onderdrukte agressie?) blijft gevangen in het kader van de foto. Elk beeld toont een moment van gespannen verstilling dat verleidt en tegelijkertijd angst aanjaagt. De maskerade neemt een duistere wending wanneer we ons realiseren dat onder dit uiterlijk vertoon niets is wat het lijkt.

De werken reflecteren op de persoonlijke ervaringen van de kunstenaar, die opgroeide op een hevig geconstrueerde plek waar de bevolking elk beginnend schooljaar verjongt. Adolescente jongens en meisjes voelen de druk om zich te conformeren aan ideeën van mannelijkheid en vrouwelijkheid en te voldoen aan onbereikbare schoonheidsidealen. Dergelijke beknellende gender-normativiteit wordt telkens opnieuw bevestigd door beelden die worden gedeeld via sociale media. De hevig gepolijste foto’s vormen onderdeel van een bijna rituele schijnvertoning die de kunstenaar typeert als een collectief opgevoerde ‘Amerikaanse mythologie’. De verleidelijke beeldtaal van O’Leary refereert aan de gladde esthetiek van sociale media en reclames. Maar haar gebruik van een grootformaat-camera voorziet de beelden van meedogenloze scherpte en detail, waarbij subtiele gebreken in een op het eerste oog volmaakt plaatje worden blootgelegd.

Foam 3h: Eva O'Leary
Foam 3h: Eva O'Leary
Foam 3h: Eva O'Leary
Foam 3h: Eva O'Leary

Eva O’Leary (1989, Chicago) behaalde haar Bachelor of Fine Arts aan het California College of the Arts in 2012 en een Master of Fine Arts aan de Yale School of Art in 2016. Ze was een Foam Talent in 2014 en won de Vontobel Contemporary Photography Prize in 2017. Haar werk was onderdeel van verschillende solo- en groepstentoonstellingen, in onder andere de Serpentine Gallery (Londen), l'Atelier Néerlandais (Parijs), Christophe Guye Gallery (Zürich), Benaki Museum (Athene), en de Petzel Gallery (New York). Haar werk is gepubliceerd in onder meer Foam Magazine, ArtForum, Aperture, 1000 Words, ZEIT Magazin, The New Yorker en The New York Times. De kunstenaar woont en werkt in New York en Central Pennsylvania.

Tijdens Unseen Amsterdam 2018 werd Eva O’Leary geselecteerd voor het Outset | Unseen Exhibition Fund, door een internationale commissie van curatoren. Haar tentoonstelling in Foam is hiervan het resultaat.

Deze tentoonstellingen wordt mede mogelijk gemaakt door de Van Bijleveltstichting. Kleurgamma Fine-Art Photolab en Outset Nederland.


Foam wordt ondersteund door de BankGiro Loterij, De Brauw Blackstone Westbroek, Foam Members, Gemeente Amsterdam, Olympus en de VandenEnde Foundation.


Het werk Happy Valley van Eva O'Leary is van 1 maart - 28 april 2019 te zien bij Foam. 
Foam is dagelijks open van 10.00 tot 18.00, do/vr van 10.00 tot 21.00.


NOOT VOOR DE REDACTIE 
Voor meer informatie en beeldmateriaal kunt u kijken op www.foam.org/press of contact opnemen met de Press Office van Foam: 020 5516500 / pressoffice@foam.org.


Foam
Keizersgracht 609
1017 DS Amsterdam
+ 31 (0)20 5516500
www.foam.org