Willem Popelier
Fotograaf Willem Popelier (Eindhoven, 1982) vond op een openbare computer bij toeval 91 foto’s en 2 filmpjes gemaakt door twee meisjes. Dit was het begin van een langdurig project waarin Popelier de rol van de fotografie op het internet en social media onderzoekt.

Tijdens het maken van een ander project, Showroom, ging Popelier op zoek naar de showroommodellen van computers waar bezoekers op webcams foto’s van zichzelf maken. Mensen maken vaak foto’s en laten die op de computer in de winkel achter. Popelier is deze gaan verzamelen: beelden van anonieme mensen die zichzelf (soms obsessief) op een openbare plek fotograferen.

Op één computer vond Popelier bijna 100 foto’s gemaakt door twee meisjes. Na nader onderzoek kwam hij erachter dat de meisjes rond de 200 foto’s hadden gemaakt in een klein uur tijd. Een groot deel was verwijderd, maar de meisjes hadden een deel bewust laten staan. Eén van de meisjes droeg een kettinkje met daarop haar naam. Popelier vond beide meisjes terug op websites als Hyves, Facebook en Twitter. Popelier kreeg toegang tot de tweets van een van de meisjes, maar kon ook haar huisadres achterhalen en zelfs een schoolrapport. En alles legaal, zonder in te breken in geheime of verboden gegevens. Van al dit gevonden materiaal stelde hij de tentoonstelling Showroom Girls samen.

Wat laat een internetgebruiker van zichzelf zien aan de wereld, is dat wel of niet goed? In hoeverre mag een kunstenaar die informatie weer gebruiken, en waar liggen de ethische/juridische grenzen? Dit actuele debat is een belangrijk onderdeel van de tentoonstelling.

De tentoonstelling wordt mede mogelijk gemaakt door de Van Bijlevelt Stichting, &samhoud en Fonds BKVB.

Foam wordt ondersteund door de BankGiroLoterij, De Brauw Blackstone Westbroek, Delta Lloyd, Gemeente Amsterdam, Olympus en de VandenEnde Foundation.

OVER WILLEM POPELIER
Willem Popelier studeerde fotografie aan de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag (afgerond in 2008) en volgde een Master fotografie aan de AKV|St.Joost Academie in Breda (afgerond in 2010). Zijn werk is onder andere geëxposeerd in Amsterdam, Rotterdam, Luik, Modena en New York en gepubliceerd in NRC Weekblad en Foam Magazine. In 2008 won hij de publieksprijs van het Steenbergen Stipendium met de afstudeerversie van ____ en Willem. In 2010 was ‘Rejected Identities’ genomineerd voor de Dutch Doc Award in de categorie Innovatie en Experiment en dit jaar is ____ en Willem geselecteerd voor De Best Verzorgde Boeken 2010, heeft het een bronzen medaille gewonnen bij de Schönste Bücher Aus Aller Welt in Leipzig en is het genomineerd voor de Dutch Doc Award 2011.