Romain Mader
Foam presenteert met trots The Following is a True Story, een tentoonstelling van Romain Mader (1988, Zwitserland). Mader is door een internationale jury gekozen als de winnaar van de Foam Paul Huf Award 2017.

Mader won de Foam Paul Huf Award voor zijn serie Ekaterina, een zoektocht naar een bruid in een denkbeeldige stad in Oekraïne. Deze serie is onderdeel van de tentoonstelling die bestaat uit een reeks projecten die tezamen een verhaallijn vormen over een naïeve jongeman op zoek naar geluk. Mader speelt met de spanning tussen realiteit en fictie. Zijn werk valt op vanwege de humor en ironie waarmee hij serieuze onderwerpen aansnijdt: eenzaamheid, liefde, exploitatie en het vrouwelijke lichaam. Onder de ogenschijnlijke oppervlakkigheid schuilt een sterke gelaagdheid: iedere laag in zijn werk onthult een nieuwe mogelijkheid tot interpretatie.

Installation shot, 2017 © Christian van der Kooy

Mader speelt een subtiel spel  met wat we wel en niet als waarheid ervaren  – een spel waarmee hij ons confronteert met onze eigen aannames en vooroordelen. In deze tijd waarin we constant in contact komen met fake news en geïdealiseerde gebruikersprofielen op sociale media, bewijst Maders  werk  dat de inmiddels al vaak gestelde vraag over het waarheidsgehalte van de fotografie nog steeds relevant is.

OVER ROMAIN MADER
Romain Mader (1988, Zwitserland) studeerde fotografie aan ECAL in Lausanne, Zwitserland en rondt dit jaar een master in Fine Arts af in Zürich. Hij brak internationaal door toen zijn werk te zien was in de groepstentoonstelling Performing for the Camera in Tate Modern, Londen in 2016. Gelijktijdig verscheen ook het boek Ekaterina (Mörel Books). Maders werk is onderdeel geweest van verschillende internationale groepstentoonstellingen en was te zien in enkele solotentoonstellingen in zijn thuisland, Zwitserland. In Foam toont hij zijn eerste buitenlandse solo. Mader werkt sinds 2012 regelmatig samen met kunstenaar Nadja Kilchhofer.

Deze tentoonstelling wordt mede mogelijk gemaakt door Swiss Arts Council Pro Helvetia.

Foam wordt ondersteund door de BankGiro Loterij, De Brauw Blackstone Westbroek, Delta Lloyd, Gemeente Amsterdam, Olympus en de VandenEnde Foundation.

Meer informatie

The Following is a True Story biedt een chronologisch overzicht van pogingen van Romain Mader om geluk te vinden. In de serie Moi Avec Des Filles (2009) probeert Mader de indruk te wekken dat hij succes heeft bij vrouwen door op de foto te gaan met de knappe hostesses bij de auto’s op een autosalon. In De Nouveaux Amies (2011) probeert hij op hoogst ongemakkelijke wijze nieuwe vrienden te maken door ogenschijnlijk willekeurig met groepen mensen op het strand op de foto te gaan. Vervolgens gaat hij over  tot serieuze actie door een ‘wingman’ in te schakelen om nu eens echt een meisje te strikken, zoals te zien in de slideshow The Girlfriend Experience (2012-17). Na een kortstondige relatie met Priscillia wordt het tijd om een vrouw te vinden met wie hij kan trouwen. De serie Ekatarina toont de episode waarin hij afreist naar de fantasiestad Ekatarina, die mysterieus genoeg enkel bewoond wordt door vrouwen die allemaal Ekatarina heten. Hij vindt zijn Ekatarina en vraagt haar ten huwelijk in zijn thuisland Zwitserland aan de voet van de Matterhorn. Naast de foto’s wordt dit verhaal ook verteld in een videowerk, dat bestaat uit een slideshow met een voice-over van de kunstenaar die verslag doet van zijn liefdesavontuur. De tentoonstelling wordt afgesloten met het meest recente werk Honeymoon (2017), een videowerk over de huwelijksreis waarin Mader zijn kersverse echtgenote belooft twee weken met haar in een honeymoon suite te verblijven, maar het stel uiteindelijk drie maanden als hillbillies door een door de economische crisis geteisterd Griekenland reist.

FOAM PAUL HUF AWARD
De Foam Paul Huf Award, die jaarlijks wordt uitgereikt aan een internationaal fotografietalent onder de 35, bestaat uit een bedrag van €20.000 en een tentoonstelling in Foam Fotografiemuseum Amsterdam. De jury koos Romain Mader uit 100 genomineerden afkomstig uit 26 landen. Eerdere winnaars zijn onder anderen Daniel Gordon (2014), Alex Prager (2012), Taryn Simon (2007) en Daisuke Yokota (2016).