Patterns, props & poses
Foam organiseert een verdiepende avond over de portretten van Seydou Keïta.

Verschillende sprekers zullen zijn werk vanuit diverse invalshoeken benaderen: vanuit het perspectief van mode, in de context van de geschiedenis en cultuur van Mali, en door de ogen van een kunstenaar. Te gast zijn: Prof. Carol Tulloch, Jan Hoek en Dr. Annette Schmidt.

Untitled, 1956/57 © Seydou Keïta / SKPEAC / courtesy CAAC – The Pigozzi Collection, Geneva

Modeperspectief: Prof. Carol Tulloch
Vanaf het moment dat Seydou Keïta zijn studio opende, stelde hij verschillende rekwisieten ter beschikking, van westerse kledingstukken tot accessoires zoals nepbrillen, strikjes, horloges, radio’s, telefoons en voertuigen. Veel klanten maakten hier op speelse wijze gebruik van om een modern en modieus beeld van zichzelf te creëren. Carol Tulloch is auteur, curator en Professor of Dress, Diaspora and Transnationalism aan de University of the Arts, Londen. Momenteel richt zij haar onderzoek op zelfexpressie van het zwarte lichaam door middel van persoonlijke styling. Dit omvat interculturele en transnationale relaties, cultureel erfgoed, autobiografie, persoonlijke archieven, en wat Tulloch ‘stijlverhalen’ noemt. Ze combineert deze benaderingen om na te gaan hoe zwarte mensen hun zelfgevoel binnen verschillende culturele en sociale contexten vormgeven, op lokaal, nationaal en internationaal niveau. Vanuit dit perspectief zal zij een blik werpen op de portretten van Seydou Keïta. 

Kunstenaarsperspectief: Jan Hoek
Keïta’s portretten zetten een eigentijds beeld van de Malinese stedelijke samenleving in de jaren vijftig en zestig neer. In tegenstelling tot de vele Westerse fotografen die tot dan toe Afrikanen vooral hadden vastgelegd in het kader van een Europees ideaalbeeld, zijn Seydou Keïta’s portretten een samenwerking tussen de geportretteerde en de fotograaf. In 2014 bracht kunstenaar Jan Hoek een boek uit waarin hij een visueel tegenantwoord probeerde te creëren op het clichébeeld van de springende Maasai. Naast positieve respons kreeg zijn boek ook kritiek: hoewel hij een stereotypering probeerde te ontkrachten, werkte hij nog steeds in een stereotype historische traditie waarin Westerlingen bepalen hoe Afrikaanse onderwerpen zoals de Maasai worden vastgelegd. In daaropvolgende boek Hoek die positie in handen van de Maasai zelf: zijn publicatie bevat niet zijn foto’s, maar die van Oost-Afrikaanse fotografen en hun eigen visie op de Maasai. Vanuit dit leerproces vanuit zijn eigen artistieke praktijk zal Jan Hoek reflecteren op het belang van Seydou Keïta’s oeuvre. 

Cultuurhistorisch perspectief: Dr. Annette Schmidt
Het werk van Seydou Keïta weerspiegelt een tijdsbeeld van Bamako’s transitie van een kosmopolitische stad in een Franse kolonie naar de trotse hoofdstad van een onafhankelijk Mali. Dr. Annette Schmidt is conservator van de afdeling Afrika in Museum Volkenkunde, het Tropenmuseum, het Afrika Museum en het Wereldmuseum. Ze studeerde af op een regionaal archeologisch onderzoek in Mali, woonde er 7 jaar en continueerde haar affiniteit met het land door leiding te geven aan verschillende erfgoedprojecten in samenwerking met het Malinese Ministerie van Cultuur. Met haar kennis van de geschiedenis en cultuur van Mali zal ze verschillende rekwisieten in de foto’s van Seydou Keïta duiden en meer vertellen over de tijd waarin hij werkzaam was.

OVER DE TENTOONSTELLING
In de jaren vijftig en zestig poseerde een bonte verzameling inwoners van de Malinese hoofdstad Bamako voor de lens van Seydou Keïta. Men kwam naar Keïta’s studio om zich zo mooi mogelijk te laten portretteren. 
> Lees meer

De tentoonstelling Seydou Keïta - Bamako Portraits is gerealiseerd met dank aan de Contemporary African Art Collection (CAAC) - The Pigozzi Collection.

Foam wordt ondersteund door de BankGiro Loterij, De Brauw Blackstone Westbroek, Gemeente Amsterdam, Olympus en de VandenEnde Foundation.