Eva O'Leary
Tijdens Unseen Amsterdam 2018 werd Eva O'Leary (1989) door een internationale jury geselecteerd voor het Outset Unseen Exhibition Fund. Haar solotentoonstelling Happy Valley in Foam 3h is het resultaat.

Happy Valley is de bijnaam van de plaats State College in de staat Pennsylvania (VS), waar de Amerikaans-Ierse kunstenaar Eva O’Leary (1989) is opgegroeid. Deze plek gold lange tijd als het schoolvoorbeeld van het perfecte randstedelijke leven in Amerika. Een gemoedelijke, comfortabele plek waar werk en het dagelijks bestaan zich afspelen rondom de Penn State University en het populaire American football-team, de Penn State Nittany Lions. O’Leary verliet Happy Valley op haar 18e, maar de plek blijft in haar werk terugkomen. Op het eerste oog geven de foto’s een fris en kleurrijk beeld van een Amerikaans stadje en haar inwoners. Maar de bijna agressieve scherpte van haar beelden geeft tegelijkertijd een onbestemd gevoel.

Redhead (Ami), 2014 © Eva O’Leary

In Happy Valley lijkt niemand ooit ouder te worden. De gezichten van de bewoners zijn als porseleinen maskers, verstild in hun  eeuwige jeugd. De portretten zijn anoniem en archetypisch, wat er achter het gelaat schuilgaat (woede? verdriet? onderdrukte agressie?) blijft gevangen in het kader van de foto. Elk beeld toont een moment van gespannen verstilling dat verleidt en tegelijkertijd angst aanjaagt. De maskerade neemt een duistere wending wanneer we ons bewust worden van het kindermisbruik-schandaal dat de stad sinds 2011 in zijn greep houdt, alsook de voortwoekerende ‘opioïdenepidemie’, het comazuipen en een aantal fatale ontgroeningsrituelen die plaatsvonden binnen studentenverenigingen.

Bezoek Foam 3h: Eva O'Leary - Happy Valley, andere tentoonstellingen en events als Foam Member.

Tijdens Unseen Amsterdam 2018 werd Eva O’Leary geselecteerd voor het Outset | Unseen Exhibition Fund, door een internationale commissie van curatoren. Haar tentoonstelling in Foam is hiervan het resultaat.

Deze tentoonstelling wordt mede mogelijk gemaakt door het Gieskes-Strijbis Fonds, de Van BijleveltStichting, Kleurgamma Fine-Art Photolab en Outset Netherlands.

Foam wordt ondersteund door de BankGiro Loterij, De Brauw Blackstone Westbroek, Foam Members, Gemeente Amsterdam, Olympus en de VandenEnde Foundation.

OVER EVA O'LEARY
Eva O’Leary (1989, Chicago) behaalde haar Bachelor of Fine Arts aan het California College of the Arts in 2012 en een Master of Fine Arts aan de Yale School of Art in 2016. Ze was een Foam Talent in 2014 en won de Vontobel Contemporary Photography Prize in 2017. Haar werk was onderdeel van verschillende solo- en groepstentoonstellingen, in onder andere de Serpentine Gallery (Londen), l'Atelier Néerlandais (Parijs), Christophe Guye Gallery (Zürich), Benaki Museum (Athene), en de Petzel Gallery (New York). Haar werk is gepubliceerd in onder meer Foam Magazine, ArtForum, Aperture, 1000 Words, ZEIT Magazin, The New Yorker en The New York Times. De kunstenaar woont en werkt in New York en Central Pennsylvania.